A medida que la Dieta Mediterránea se asegura su lugar como el patrón dietético más saludable del mundo y se vuelve más popular en países más allá de las costas del Mediterráneo, es importante que los pueblos del norte de Europa, Estados Unidos y otros lugares comprendan el papel central del aceite de oliva virgen extra en la cocina. Preparando y terminando la cocina inherente a la Dieta.

Hay un largo camino por delante para educar e inspirar al público, para aumentar la conciencia de la gama de cualidades sensoriales del aceite de oliva virgen extra y para ayudar a los consumidores a comprender los beneficios nutricionales únicos del aceite de oliva virgen extra de buena calidad.

Hay un aumento pequeño pero constante en el consumo de aceite de oliva en el norte de Europa. Gran parte de esto es aceite de menor calidad, aunque hay un interés creciente en los aceites de oliva virgen extra de primera calidad presentados en tiendas de delicatessen y algunos supermercados.

Existen diferentes niveles de comprensión y muchas áreas de malentendidos sobre el tema del aceite de oliva.

Otros fabricantes de aceite que producen, por ejemplo, aceite de canola (en el Reino Unido, llamado aceite de colza) promocionan sus productos de manera que intentan socavar las credenciales de salud del aceite de oliva. Aunque es una grasa monoinsaturada, el hecho de que el aceite de canola carece en gran medida del potencial antioxidante polifenólico es ampliamente ignorado, y la información errónea sobre el «punto de humo» de varios aceites intenta persuadir a los consumidores de que es más seguro cocinar con aceite de canola que con aceite de oliva. A pesar de la evidencia de que la formación de grasas trans en realidad es más baja para cocinar en aceite de oliva virgen extra, y el hecho de que el «punto de humo» no se alcanza a las temperaturas de cocción habituales, este mensaje ha causado una confusión generalizada para los consumidores. Es evidente que el aceite de oliva virgen extra en la preparación de alimentos y en la cocina es fundamental para la dieta mediterránea. La medición científica de la adherencia a la dieta se basa en el uso regular de aceite de oliva virgen extra. Por lo tanto, es inconcebible que haya preocupaciones sobre el uso del aceite de oliva para cocinar. Es seguro y realmente deseable usar aceite de oliva virgen extra como medio de cocción básico para lograr los beneficios para la salud de la dieta mediterránea. Si bien algunos son conscientes de las diferencias en los grados de aceite de oliva, desde el aceite de oliva refinado hasta los aceites virgen extra mezclados y los aceites virgen extra de mayor calidad, todavía hay mucho trabajo por hacer para ayudar a las personas a comprender las implicaciones en términos de sabor y nutrición. Cualidades de estas diferencias.

Abogo por tres áreas generales de educación: el aceite de oliva virgen extra en el corazón de la dieta mediterránea, las características químicas nutricionales importantes del aceite de oliva virgen extra, y aprender a disfrutar de las diferentes cualidades sensoriales del aceite de oliva virgen extra de buena calidad en combinación con otros deliciosos ingredientes

El aceite de oliva virgen extra es inseparablemente la base de la Dieta Mediterránea. De todas las variaciones regionales de la dieta, desde Madrid a Mykonos o desde Túnez a Toscana, el denominador único común es la presencia ubicua de aceite de oliva. Los estudios que califican la adherencia a la dieta ponen un énfasis significativo en este único ingrediente. La mayoría de las investigaciones que buscan diferencias medibles en los resultados de salud incluyen 30-50 ml de aceite de oliva por día, incorporadas en cada comida. Teniendo en cuenta que en el norte de Europa y los EE. UU. La ingesta promedio de aceite de oliva por habitante no es superior a 1 litro por año, para alcanzar niveles compatibles con los beneficios para la salud de la dieta mediterránea, podríamos esperar un aumento de doce veces en El consumo de aceite de oliva. La alimentación en las culturas fuera del área del Mediterráneo no está familiarizada con cocinar y condimentar comidas de esta manera, por lo que es necesario fomentar el uso liberal del aceite de esta manera, y asegurar a los consumidores que agregar grasa a los alimentos no tiene el riesgo de aumentar el peso como parte de una dieta saludable y estilo de vida en general. La evidencia de la reducción del riesgo asociado de enfermedad cardíaca, presión arterial alta, accidente cerebrovascular y algunos cánceres con el aumento del consumo de aceite de oliva virgen extra como un ingrediente único, así como su papel en el aumento de la sensibilidad a la insulina y la promoción de la saciedad, debe ser promulgada.

El segundo tema es el área de compuestos nutricionales en aceite de oliva virgen extra. Estamos familiarizados con la descripción del aceite de oliva como una grasa monoinsaturada saludable, pero menos conocidos por el público en general son los efectos de los compuestos únicos de polifenol que se encuentran en el aceite de oliva virgen extra. Hasta la fecha, se han identificado 36 polifenoles individuales en el aceite de oliva virgen extra, muchos de ellos exclusivos de la planta del olivo. Estamos empezando a comprender los efectos antioxidantes y antiinflamatorios de compuestos como el oleocantal, la oleuropeína y el hidroxitirosol. La Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria ha permitido una declaración de propiedades saludables basada en un nivel mínimo de hidroxitirosol en un aceite de oliva virgen extra. Sin embargo, la descripción de que los polifenoles del aceite de oliva «contribuyen a la protección de los lípidos de la sangre del estrés oxidativo» no ayuda realmente a los consumidores a que lo entiendan.